21 luglio, 2018

Francia-Bélgica, semifinal del Mundial Rusia 2018

Francia-Bélgica, semifinal del Mundial Rusia 2018

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SAN PETERSBURGO, 10 JUL – Francia y Bélgica chocarán hoy por el primer pasaje a la gran final del Mundial de Rusia, duelo del que muchos consideran saldrá el heredero del trono que dejó vacante Alemania. Los “Blues” de Didier Deschamps y los “Diablos Rojos” del español Roberto Martínez, secundado por el francés Thierry Henry, son los equipos que mejor fútbol exhibieron en esta Copa del Mundo y de allí el pronóstico.
La que algunos consideran como una final anticipada será en realidad la que decidirá al primer clasificado a la definición del 15 de julio en el estadio moscovita Luzhnicki por la corona vacante.
Francia supo alzarla en una ocasión, como anfitriona de la Copa en 1998, con una selección que por entonces capitaneaba Deschamps y que tenía en sus filas también al goleador Henry.
El destino quiso que el ex delantero del Arsenal inglés, entre otros, esté hoy en la vereda de enfrente como colaborador de Martínez, al mando del cual la “generación dorada” del fútbol belga busca la consagración definitiva.
“Será una situación extraña y también difícil, pero a veces estas cosas suceden”, comentó Deschamps al referirse al duelo con su ex compañero Henry, quien seguramente tendrá partido en dos el corazón mañana en San Petersburgo.
“Enfrentará a la selección de su propio país, pero es algo que él sabía desde un principio que podía pasarle, cuando aceptó ser asistente de Martínez”, destacó Deschamps, quien aclaró que lo saludará mañana con afecto.
“Será un placer hacerlo. Recuerdo las épocas en que él era un jugador emergente de una selección en la que yo era capitán y estaba casi al final de mi carrera”, explicó el hoy DT de Francia.
“Tendrá partido el corazón en dos. Será extraño verlo junto a los rivales, pero así es este trabajo. Yo me sigo considerando afortunado de haber sido compañero suyo por un par de años”, coincidió el arquero galo, Hugo Lloris, en la previa.
Al margen de las cuestiones personales, Deschamps explicó: “Nos preparamos para cualquier situación. Será como los demás partidos, como cuando enfrentamos a Lionel Messi en octavos”, explicó en referencia al triunfo por 4-3 sobre Argentina.
“N’Golo Kanté lo marcó bien en ese partido, aunque a decir verdad a Messi casi no lo hemos visto cuando jugó contra nosotros”, completó el técnico francés antes de advertir que “Bélgica no llegó hasta aquí por casualidad”.
“Es un rival al que respeto mucho y que jugó un gran partido frente a Brasil (2-1 en cuartos, Ndr). Tiene un plan de juego bien aceitado y un equipo que sabe cerrar los espacios”.
“Ni siquiera Brasil pudo abrirlos”, continuó Deschamps al considerar que Bélgica y Francia tienen planteos similares y suelen plantarse apostando a la velocidad de sus jugadores para lastimar de contragolpe.
Bélgica, que a diferencia de Francia jamás alzó la Copa del Mundo, está “ante una oportunidad única y no vamos a desaprovecharla”, asegura Martínez, que sueña con coronar con un título el ciclo de esta “generación dorada”.
“Trabajamos duro en los últimos dos años para alcanzar este nivel de juego y es mérito de todo el plantel el haber llegado hasta acá”, afirmó el DT que quiere “toda Bélgica esté orgullosa de este seleccionado”.
Si logra coronar el sueño, Martínez sería el primer técnico extranjero en ganar un Mundial con una selección de otro país, aunque asegura que si lo consigue será también “por mérito de Marc Wilmots”, su predecesor en el cargo.
“Esto no es como un campeonato, donde si pierdes tienes revancha al siguiente partido. En un Mundial, si pierdes te vas a casa”, destacó el volante Kevin De Bruyne, campeón de la Premier League con Manchester City.
“La presión de las instancias decisivas se siente, pero vinimos hasta aquí para llegar lo más lejos que sea posible porque queremos ser campeones mundiales”, confesó el autor del segundo gol en el triunfo frente a Brasil.
Bélgica ya igualó su mejor actuación mundialista en 13 participaciones, pues terminó cuarta en México 86, lo “peor” que le podría pasar ahora en Rusia, donde intentará no repetir el traspié en semifinales de aquel Mundial.
Fue frente a la Argentina de Diego Maradona, a la postre campeona, tras lo cual cayó en el choque por el tercer puesto con Francia, derrota de la que intentará vengarse mañana y que fue la segunda de dos en una Copa del Mundo.
La primera había sido en suelo galo en el Mundial de 1938 (3-1 en primera ronda) y la última aquel 4-2 con el que se definió el tercer escalón del podio en México que completaron Argentina y Alemania, en ese orden.
Francia busca repetir lo hecho hace 20 años en la segunda Copa del Mundo que organizó y que la consagró al mando de Aime Jacquet, goleando 3-0 (con dos de Zinedine Zidane) en la final al Brasil de Mario Zagallo y Ronaldo.
Con un promedio de edad de 26 años y diez días, Francia es la selección más joven en Rusia, encabezada por Kylian Mbappé, astro dl PSG que aspira al cetro de mejor jugador en este Mundial.
Lo mismo podría decirse de Eden Hazard, del Chelsea, quien también brilla en Rusia y hoy confiesa: “Mbappé miraba vídeos míos cuando era más joven y ahora soy yo el que ve los suyos. Es increíble verlo hacer lo que hace a su edad”, completa.
“Bélgica es una parodia de Francia”, escribió alguna vez Charles Baudelaire, considerado como el padre de la poesía moderna y quien supo refugiarse en aquel país huyendo del suyo.
Los “Diablos Rojos” intentarán desmentirlo mañana.(ANSA).

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